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入局简单破局难 中国版UiPath为何难寻觅?

来源:亿邦动力 作者:雷宇 2022-12-10

2021年转眼进入尾声。

回顾这一年,数字化然间路上,一批黑马横空出世,带动着整个资本市场沸腾起来。回顾今年这一赛道上最亮眼的企业,非今年4月,登上纽交所的UiPath莫属。

作为一家企业级RPA软件公司,UiPath的成功“逆袭”,让这两年“投资很热,回报甚微”的企服赛道霎时沸腾,连带着蛰伏已久的RPA一同逆袭。

股票代码为“path”的UiPath,开盘便锁定65.50美元/股,首日市值飙升到358亿美元。连女股神“木头姐”都携旗下ARK Invest,在UiPath上市首日大笔购入274万股。

据了解,如果承销商行使绿鞋机制选择超额配售,以合计上市融资额计算,UiPath或将创造美股史上第三大软件业IPO,仅次于去年9月和今年1月上市的Snowflake和Qualtrics。

UiPath的成功“上岸”,也让它一举夺得市值最高的RPA软件桂冠。

尽管至今尚未实现营利,但各界对UiPath的狂热不减。不过,与其说他们看好UiPath,倒不如说他们集体把“下一个金矿”的狙击枪口瞄准了RPA。

01

RPA为何物?


RPA,全称为Robotic Process Automation,说是“机器人”并不尽然,因为RPA企业们并不会向客户投掷实体机器人。

作为一种新兴的“数字劳动力”,RPA通过模仿人类的工作状态,在PC、移动端能够自动执行那些简单、重复、繁琐、规则性强的业务流程,例如数据录入、信息检索、迁移、上传、下载、审核、校对等。

用行业从业者的一句话简述,如果我们把一个个RPA程序拟作邻桌的“数字员工”,那么,它们存在的价值就在于,“把员工从初级且重复的琐事中‘解放’出来,投身到更有价值和创造力的工作中去。”

尽管什么是更有价值和创造力的工作,暂时无法定夺。但德勤已经通过一份调研报告证明了“数字员工”的实用性。

德勤在该报告中称,一家收入在200亿美元且拥有5万名员工的企业,其中20%的工作流用RPA自动化操作完成,可为企业每年带来超3000万美元的利润。

金沙江创投的朱啸虎也曾在公开场合,用一句话总结道:“RPA是百亿美金的‘无人经济’,商业价值潜力巨大。”

RPA的价值表现在哪里?

拿电商直播来说,买家在观看带货直播视频时,在商品繁多的直播间,逐一搜索查看商品,耗时又耗力。如果借助RPA,“机器人”可模拟买家,登陆平台,进入直播界面,搜索主播名,进入直播间,确定商品数量,完成商品的循环抓取。

再以另一电商场景为例,运费险虽然普及,但操作流程繁琐。订单信息、跟进理赔、保单信息管理等工作,占用了运营人员不少时间。这一细碎流程只要设定合理,完全可以交由RPA代为处理。

还有财务从业者向亿邦动力表示,一旦入手RPA,“上瘾”后就离不开了。

财务工作,从总账、应收应付、发票制单到付款,每一环节都充斥大量数据,平时工作中一个小差池就可能酿成严重后果。因此,RPA在此显得尤为重要。

以对账业务为例,RPA“机器人”上场后,能自动登陆,下载账单数据,筛选日期,完成银行流水清单比对等流水线工作,最后生成的数据表单,“靠谱且省心”,该从业者表示。

这也体现出RPA突出的两大优势:通用性强、用户黏性高。

通用性强体现在,不论是金融、保险、券商,还是电商、零售、制造行业,RPA“傻瓜式”的拖拽式操作方法,让一款通用性的软件,可以“千人千面”,做出定制化的效果。

和传统开发模式相比,RPA与近几年流行的低代码/无代码(low-code/no-code)相似,开发成本和使用门槛低,上手容易、易用性强。对此,有行业从业者评论道:“低代码、RPA和AI,就是现在to B领域的‘流量担当’。”

如今,RPA+AI正在成为主流。

简单来说,RPA+AI实际上是RPA和AI的结合体。“如果说RPA是双手,那么AI就是大脑,两者相互借力。“相关行业从业者表示。

IDC在今年的预测报告中指出,AI与RPA的技术融合,将极大促进中国RPA市场的发展,使RPA的运用范围更广。并表示,到2024年,将会有超45%的重复工作由RPA+AI为代表的“数字员工”所替代。

如今,两个行业在交叉路口相遇,技术融合成为RPA企业的必修课。RPA+AI,也为RPA行业往下走,勾画出新蓝图。

RPA的第二个特点,用户黏性强。这一点,UiPath已经提前为同行们打了样。

目前,UiPath拥有89家ARR(Annual recurring revenue,年度经常性收入)超过100万美元的客户,这些客户占UiPath收入的35%。UiPath内部工作人员称,公司已经在许多大企业落地生根,去年大客户数量增加了一倍多,并且对收入贡献稳步增长。

02

从UiPath看RPA

UiPath的故事开始于2005年。

彼时,自学成才的程序员丹尼尔·迪恩斯(Daniel Dines)在微软工作了5年后毅然辞职,回到故乡罗马尼亚,组建了一支10人的技术团队,成立了UIPath的前身DeskOver,专为IBM、微软、Google等企业提供技术外包服务。

这个状态一直持续到2011年。

迪恩斯坦白,尽管产品做出来了,但他认为大企业的技术团队足够“自给自足”,根本不需要DeskOver。直到一封来自雅虎的邮件,打翻了他的“佛系”。

雅虎在邮件中提到,他们对Oracle提供的企业解决方案不满意,希望可以再看看其他公司的产品介绍。

“通常我对这类邮件是不感冒的,但是这一次,哪怕有一丝机会我也不想放弃。”

凭着这股劲儿,迪恩斯和团队最终拿下雅虎,并在半个月内为其建立了软件协同中心,还将RPA拓展到雅虎其他业务商身上。

时间快进到2014年,专注于RPA的DeskOver,终于获得160万美金种子轮融资。据悉,该轮融资耗时14个月,期间还险些被叫停。

融资后,DeskOver正式将名称变更为UiPath。“其实UiPath是我们公司代码库里的一个专业术语”迪恩斯一语道破名字由来,我们也得以窥见迪恩斯与团队对RPA的热枕和执着。

不久后,UiPath“重磅”亮相新款桌面自动化产品,在RPA赛道里火力全开。四年后,UiPath的员工数达到3,000人,估值直逼70亿美元。

这四年究竟发生了什么,让UiPath从一株小树苗成长为“庞然大物”?迪恩斯亲自做了回答:

1、简化流程、易于上手。

传统的自动化在部署、扩展和使用方面差,有破坏性,需要对基础架构前期投资。UiPath简化了这些流程,在使用和维护方面做了优化,使用户可以快速投入使用。

2、释放时间、人力成本。

BPO(商务流程外包)企业希望通过技术来降低运营成本,但是很多BPO公司的优化已经达到极限,RPA为他们提供了更节省时间和人力资源的技术,在保证任务的前提下,为他们产出了更多利润。

3、RPA+AI的应用。

非结构化数据任务占据了企业绝大部分时间,RPA+AI除了那些基于规则、重复的结构化数据任务,也可以处理这些非结构化数据业务,例如:通过OCR识别和提取发票上的信息。“RPA与AI结合,如虎添翼。”迪恩斯总结道。

4、瞄准了数字化趋势。

全球企业面临数字化转型,RPA以部署快捷、使用方便、执行能力强著称,恰好都是寻求数字化转型的企业迫切希望得到的。

有专业人士指出,相比其他企业,UiPath的“制胜点”就表现在其产品服务能力上。

产品端,依托旗下三种智能自动化,从发现、构建、管理、运行、参与五大部分十八个产品,为客户提供端到端的自动化服务解决方案。

业务模式端,通过部署更多无人值守、有人值守、测试和AI机器人,为客户节省了更多时间、提高了业务价值。

如今的RPA行业已经不是Uipath的独角戏。伴随自动化市场的增长,Uipath对手的数量也在增长。

据Gartner2019年发布的《RPA魔力象限研究报告》显示,全球RPA赛道TOP5除了UiPath外,Automation Anywhere、Blue Prism、NICE和Pegasystems也榜上有名。

除了这些直接竞对外,Forrester报告称,UiPath的最大威胁来自于Microsoft Power Automate,它是目前UiPath的有力挑战者。

有媒体总结道:“Microsoft Power Automate本身算不上有力搅局者,但是这个产品的老爹(Microsoft)家大业大,才是背后真正的搅局者。”

除几家“小巨头”在场上拼杀外,RPA“新势力”也来势汹汹。

5月,自动化供应商Redwood Software宣布获Turn River Capital约3.8亿美元战略投资,这是Redwood首次对外融资,融资金额远超预期。

6月,RPA厂商Celonis也宣布获得10亿美元D轮融资,其估值一举赶超110亿美元。

10月,专注财税RPA的Plena Data,A轮就获上亿美元融资额。

RPA企业融资“水涨船高”,与UiPath上市的“推波助澜”不无关系。如今,身价暴涨的RPA,不仅在海外受追捧,国内也频频出现大额注资。

03

中国RPA驶入快车道

被称为“中国RPA元年”的去年,全行业融资22起。与今年相比,却颇有些小巫见大巫的意思。据不完全统计,仅今年上半年,就至少有25家企业于公开渠道发布融资消息。

尽管起步晚,但拦不住RPA厂商们前赴后继,投资者们也热情高涨。中国市场扩张的加速度,与IDC预测基本相符。

据IDC数据,2020年全球RPA市场规模为18.84亿美元,中国RPA供应商市场规模为3亿美元,尚处于早期。2023年,全球RPA市场规模将达到39.04亿美元,中国RPA市场将达到10.18亿美元,整体上国内外RPA市场均呈上升态势。2018-2023年,全球RPA市场复合增长率为35.97%,中国则为64.48%,增长更为强劲。

IDC预测,到2023年,中国RPA市场规模将达到70亿人民币。目前,中国RPA也是发展增速最快,买方需求最强烈的市场。

被誉为“科技界奥斯卡”的Gartner,前不久也首次将中国RPA厂商纳入其报告。据了解,RPA已经成为中国企业数字化转型过程中,不可或缺的产品与解决方案。

水面不平静且水温高的中国市场,今年都有哪些“大手笔”的RPA融资动作,本文将结合投资方和企业方,做一个大致梳理。

(注:以下融资信息,据公开资料整理。)

金沙江创投:

目前已投资云扩科技、影刀RPA、九科信息、近屿智能四个项目,是投资RPA项目数量最多的投资机构之一。

云扩科技:成立于2017年,是国内通用RPA头部厂商之一。以自研的云扩RPA平台为核心,为各行业客户提供RPA机器人产品与解决方案,。

分叉智能:成立于2019年,是杭州准独角兽企业。核心产品影刀RPA能模拟人的各种操作,能在任何应用程式上进行鼠标点击、键盘输入、读取信息等自动化操作。

九科信息:成立于2020年,其前身为招商局金融科技有限公司的创新RPA+AI项目。旗下比特工匠超级自动化平台(bit-Worker)为企业提供AI“数字员工”及数字化转型解决方案。

近屿智能:成立于2019年,旗下产品AI得贤招聘官(AI RecruiTas) ,是一款AI+RPA招聘系统。

红杉资本中国:

目前已投资来也科技、云扩科技、软通动力和融易算。

来也科技:成立于2015年,是目前融资轮次最多的RPA厂商,也是中国RPA+AI行业领先者。今年,来也科技与德勤中国官宣战略合作,将通过RPA+AI助力中国企业智能自动化转型。

据公开资料显示,投资来也科技的还包括光速中国、真格基金、双湖资本、凯辉基金、微软全球等。

软通动力:成立于2001年,是中国领先的软件与信息技术服务商,今年5月份刚成为华为RPA的核心服务商。

融易算:成立于2018年,专注旗下财税RPA专注于财务票、账、税的自动化操作。

华兴资本:

目前已投资达观数据、融易算与元年科技。

达观数据:达观数据也是国内头部RPA厂商之一。2019年7月,达观数据推出自主研发集OCR与NLP于一体的达观智能RPA。

元年科技:元年科技是一家管理会计解决方案提供商,专注于提供管理会计及管理会计信息化产品和服务,旗下拥有面对中小企业消费和费用管理的SaaS产品云快报。

源码资本:

目前已投资弘玑Cyclone、轻流、阿博茨科技。

弘玑Cyclone:成立于2015年,公司致力于打造国内最强的数字员工亚博游戏手机登录网站,为企业提供具备人工智能的数字劳动力,并为行业用户提供行业集成解决方案。

轻流:成立于2015年,旗下易于创建的在线业务流程管理系统 (BPM),不需要IT部门支持,可以在“轻流”在线自行定制或根据行业模板进行团队流程化协作管理。

阿博茨科技:阿博茨科技是一家AI云服务提供商,专注于为企业提供智能化的行业解决方案,现阶段产品主要服务于金融行业。金融行业是较早引入RPA的行业之一,阿博茨科技也在2019年打造了开放式的AI+RPA平台,以更好以AI赋能金融领域。

经纬中国:

目前已投资弘玑cyclone和令才科技。

令才科技:成立于2017年,专注财务垂直领域“AI+”和“互联网+”产品研发,为企业提供财务智能化RPA解决方案。

光速中国:目前已投资来也科技和海外RPA企业people.ai。据了解,GGV纪源资本也投资了people.ai,并且还是融易算A+轮、B轮的投资方。

微软:已投资来也科技的A轮,并分别投资和收购了海外RPA企业FortressIQ和Softomotive。

真格基金:已投资来也科技天使轮、达观数据天使轮和A轮。

孙正义领衔的软银,也在全球布局RPA项目,投资了包括Automation Anywhere、Fetch Robotics和达观数据三个RPA项目

BAT阵营也没闲着。

据公开资料显示,阿里虽鲜少投资外部RPA公司,但一直致力于自身阿里云RPA生态的构建;百度云一方面专注孵化内部RPA,另一方面还在海外投资了Ripcord和Automation Hero;腾讯虽未自研RPA,却赫然亮相UiPath E轮资方列表,且已注资QingFlow(清流)A+轮。

04

B面中国RPA

尽管各行各业对RPA的需求强烈,但总结当前中国RPA市场,有IT行业从业者对亿邦动力表示:“市场潜力大,但技术突破口难寻。”

这种焦虑也体现在投资机构身上。纵观上述列表,不难看出,大多数投资机构都选择把“鸡蛋”放在多个笼子里。这虽然不失为一种稳妥的投资策略,却也从侧面道出了他们的焦虑。

“融资能力是实力的一个侧面,但企业想要快速发展还是在于经营能力,核心竞争力才是企业发展的本源。对于RPA厂商而言,产品、技术、市场、生态乃至品牌能力缺一不可,每个维度都关系着它们能否从竞争中脱颖而出。”有投资者如是说。

造词、造概念能力强,但实际战略高度不够,对企业的影响也有限。有行业专家曾对外分析称,目前国内许多RPA创业公司,将格局做的非常低,出发点基本围绕部门级,甚至个人级实现办公自动化应用。

“以‘工具’的方式切入用户虽然容易,但起点太低,不具备成长性”有投资人总结道。

如今,中国RPA赛道的竞争,愈发激烈。眼见UiPath在二级市场“受宠”,传统IT厂商、AI厂商、低代码厂商、云计算平台等垂直领域玩家纷纷抢滩布局RPA。

但与资本市场的狂热不同,RPA产品核心领域的提升是缓慢且代价巨大的,不少企业始终处于低段位互搏的状态。

中国RPA市场,风起云涌。眼见眼前的一片蓝海,正在逐步染红。卖概念、靠包装变得越来越难,企业们是时候静下心来沉思,究竟什么样的“数字员工”是雇主最需要的。

用迪恩斯的一句话总结:“人并非天生谦虚,相反,人生来是非常傲慢的,傲慢是人一生当中最大的敌人。而谦卑就像一块‘肌肉’,你必须每天锻炼它,然后慢慢改正自己的过失。”

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